Skrämselargumenten mot Ayn Rand

Jag upptäckte Ayn Rands filosofi, objektivismen, sommaren 1999. Jag var 15 år gammal när jag började läsa Per-Olof Samuelssons översättning av Capitalism: The Unknown Ideal. Den boken förändrade mitt liv. Grundligt och för alltid. Och till det bättre.

Tjugo år senare kan jag inte låta bli att notera att jag har än så länge inte stött på ett enda bra eller seriöst argument mot Rands filosofi.

Jodå, jag har hört massor med argument, men inga bra eller seriösa.

Med “bra” menar jag att det är logiskt, att slutsatsen följer logiskt från sanna och relevanta premisser. Med “seriös” menar jag att det förutsätter att man har gjort minsta lilla ansträngning att åtminstone försöka förstå idéerna som man påstår sig argumentera emot.

När jag studerade filosofi vid Lunds universitet fanns det inte en enda akademiker som någonsin bemödade sig med att ens försöka lägga fram några bra eller seriösa argument mot Rands idéer. Däremot såg jag akademiker förvränga hennes idéer och tillskriva henne idéer som hon uttryckligen argumenterade emot och avfärdade som falska.

Som ett exempel på det senare bevittnade jag en gång en professor som utan någon som helst skam i kroppen ljög inför hela klassen om att Rand förespråkade psykologisk egoism.

Halmdockor kunde de enkelt slå ned; Rands egna argument däremot? “Blank out”.

Av alla dåliga och oseriösa argument som jag har hört genom åren är vad Ayn Rand själv kallade för skrämselargument.

Skrämselargument är som ad hominem-argument, ett logiskt felslut. Låt mig citera Rand:

There is a certain type of argument which, in fact, is not an argument, but a means of forestalling debate and extorting an opponent’s agreement with one’s undiscussed notions. It is a method of bypassing logic by means of psychological pressure . . . [It] consists of threatening to impeach an opponent’s character by means of his argument, thus impeaching the argument without debate. Example: “Only the immoral can fail to see that Candidate X’s argument is false.” . . . The falsehood of his argument is asserted arbitrarily and offered as proof of his immorality.

Och:

The essential characteristic of the Argument from Intimidation is its appeal to moral self-doubt and its reliance on the fear, guilt or ignorance of the victim. It is used in the form of an ultimatum demanding that the victim renounce a given idea without discussion, under threat of being considered morally unworthy. The pattern is always: “Only those who are evil (dishonest, heartless, insensitive, ignorant, etc.) can hold such an idea.”

I sin senaste artikel, “The Argument from Intimidation: A Confession of Intellectual Impotence”, dokumenterar Craig Biddle några exempel på hur Paul Krugman, Kevin Williamson, Heidi Moore, John Gray och Sam Harris försöker avfärda Ayn Rands idéer med just skrämselargument.

Studera gärna Biddles exempel och fråga sedan dig själv: “Hur kommer det sig att t ex Sam Harris känner sig tvungen att ta till skrämselargument när det kommer till Ayn Rands idéer?”

Jag menar, om hennes idéer nu är så “uppenbart” falska, då borde väl Harris et al knappast ha några svårigheter med att ge oss några bra och seriösa argument för en sådan slutsats? Så varför gör han då inte det? Varför nöjer han sig med ologiska skrämselargument?

Ayn Rand Student Conference Europe 2019

Den 15-17 februari arrangeras Ayn Rand Student Conference (ARCON) Europe 2019 i Prag, Tjeckien. Temat för konferensen är “individualism i en tribalistisk tidsålder”. Om du är ett fan av Ayn Rands verk och idéer, då är detta ett utmärkt tillfälle för att ta del av fina talare såväl som träffa många likasinnade från hela Europa och ja, sannolikt hela världen.

Jag känner många som länge har funderat på att besöka Objectivist Summer Conference (OCON) i USA, men de har inte haft råd på grund av alla höga skatter som de tvingas betala. Men nu finns det knappast några ursäkter längre: att resa till vackra Prag för ARCON Europe 2019 är ganska billigt och med flyget är det dessutom snabbt och smidigt.

Här kommer en beskrivning:

Increasingly, our culture pushes us to view ourselves as passive members of one group or another. What matter, we’re told, are not the choices we make or the actions we take as individuals, but our ethnicity, our gender, our inherited “privilege” or lack thereof.

In politics, people care less and less about ideas and principles, and more and more about exhibiting uncritical loyalty to the party and defending “our side” while attacking “the other.”

Philosophers and psychologists tell us that free will is a myth and that we should look to biology, neuroscience, and evolutionary psychology for the deterministic causes of our behavior.

In her novel The Fountainhead (and in her other writings), Ayn Rand challenges the doctrines of collectivism and introduces a radically new conception of individualism. She rejects the tribal mindset at its deepest roots and offers a vision of human existence in which we are not interchangeable members of some collective, but sovereign, independent individuals, whose true interests align.

Join the Ayn Rand Institute at our first ever European conference AynRandCon Europe, February 15 to 17 in Prague, the Czech Republic. At AynRandCon Europe, we will celebrate the 75th anniversary of the publication of Ayn Rand’s novel The Fountainhead and its timeless, crucial theme of “individualism versus collectivism, not in politics, but in man’s soul.”

För detaljer läs mer här.

Låt er inte luras av konferensens namn: alla är välkomna, unga som gamla. Men om du råkar vara en student då får du generösa rabatter samt en möjlighet att söka till stipendier som hjälper dig att täcka resekostnader.

Självklart kommer jag att vara där—och jag ser fram emot att träffa er!

Så vad väntar ni på? Gör er själva en självisk tjänst och registrera er för ARCON Europe redan idag!

Ett “objektivistiskt perspektiv”?

“Förnuftets kalla och oresonliga röst” är Sveriges främsta blogg som dagligen bidrar med inlägg i samhällsdebatten utifrån ett objektivistiskt perspektiv.

“Ett ‘objektivistiskt perspektiv’?”

Bra fråga. Det är ett perspektiv på saker och ting som har informerats av Ayn Rands filosofi objektivismen.

“Jaha. Så vad går då den här ‘objektivismen’ ut på?”

För den som vill få en hum om vad objektivismen går ut på, har jag här samlat en massa material och länkar. Materialet går från det kortaste och enklaste, till det längre och mer invecklade.

Börja med Ayn Rand Institutets korta och koncisa video (“Ayn Rand’s Philosophy Explained”). Den ger dig en glimt av vad objektivismen handlar om:

Vill du veta mer? I videon nedan (“Introducing Objectivism”) sammanfattar Ayn Rand själv sin filosofi:

Om du fortfarande tycker att detta låter intressant då råder jag dig att titta på Leonard Peikoffs “Introduction to Objectivism”:

“Fascinerande. Vad är objektivismens syn på…?”

I The Ayn Rand Lexicon kan du läsa vad objektivismen har att säga om ca 400 olika ämnen. T ex aborträtten; religion; anarkism; kapitalism; värnplikten; miljörörelsen; fria marknader; Gud; ödmjukhet; logik; rasism; etc., etc., etc.

Sugen på ännu mer? Besök då ARI Campus. Där finner du oräkneliga timmar av föreläsningar och massvis med artiklar. Perfekt för den som vill ägna sig åt självstudier. Där kan du t ex lyssna på:

Och läsa filosofiska essäer som t ex:

“Sade du Ayn Rand? Namnet låter bekant, men vem är hon?”

För en kort förklaring, se Ayn Rand Institutets video “Who Is Ayn Rand? — Novelist, Philosopher, Icon”:

Om du vill veta mer om Ayn Rand, hennes verk och idéer, då ska besöka AynRand.org.

Med detta sagt, hoppas jag att det nu är klart vad som avses med “kommentarer utifrån ett objektivistiskt perspektiv”.

Du är vad du tänker

Ju bättre du tänker, desto bättre blir ditt liv. Därför glädjer det mig att Leonard Peikoffs kurs “The Art of Thinking” äntligen är tillgänglig på YouTube och ARI Campus. (Detta är en av mina personliga favoriter.)

I dessa föreläsningar visar dr. Peikoff hur man tillämpar objektivismens epistemologiska principer i sitt egna vardagliga tänkande.

Således går han bland annat igenom den fria viljans kognitiva roll; hur man tänker i termer av väsentligheter och principer; kunskapens hierarkiska natur; hur man kan vara säker; statistik; och mycket mer.

Rekommenderas varmt!

Leonard Peikoff vid the Ford Hall Forum

Jag är ett enormt fan av dr. Leonard Peikoff, Ayn Rands intellektuella arvtagare och författare till böcker som The Ominous Parallels, Objectivism: The Philosophy of Ayn Rand och The DIM Hypothesis.

Så det är med stor glädje jag ser att Ayn Rand Institute har tillgängliggjort Peikoffs samtliga (14) Ford Hall Forum-föredrag.

I dessa föreläsningar behandlar dr. Peikoff ett rikt omfång av ämnen som: vad som är fel med den amerikanska skolan till, varför USAs intellektuella så USA-fientliga, hur statens inblandning förstör den amerikanska sjukvården, varför religion är fundamentalt oförenligt med Amerikas filosofiska essens, Peikoffs trettio år med Ayn Rand, brottslighetens filosofiska rötter, den skandalösa OJ-rättegången, och mer.

Ayn Rands “profetiska” syn på miljörörelsen—en diskussion

Häromdagen inledde Aaron Smith och Onkar Ghate ARI Campus webinarie-serie med en väldigt matig diskussion om Ayn Rands Ford Hall Forum föreläsningar “Apollo and Dionysus” och “The Anti-Industrial Revolution”.

Jag ser redan fram emot nästa webinarie i vilken Ben Bayer och Onkar Ghate kommer att analysera och bryta ned Rands FHF föreläsning “Of Living Death”:

In this lecture on the 1968 papal encyclical Humanae Vitae (Of Human Life), Ayn Rand discusses the meaning of the Catholic Church’s admonition against the use of contraception and the view of sex that it implies. She contrasts this religious perspective on sex with the Objectivist view, drawing out the relationships between love, sex, self-esteem and happiness.

Läs mer om ARI Campus webinarier och registrera er här.

Missa inte ARI Campus webinarier

De kommande veckorna kommer ARI att organisera en hel serie av webinarier om Ayn Rands idéer.

Inledningsvis kommer ARI experterna Onkar Ghate, Ben Bayer och Aaron Smith att prata om Ayn Rands Ford Hall Forum-föreläsningar. Men senare är det tänkt att de ska hålla webinarier om objektivismen som sådan.

Här är en beskrivning av det första webinariet som alltså äger rum den 8 augusti:

In 1969, Ayn Rand delivered “Apollo and Dionysus” at Boston’s Ford Hall Forum. She contrasts two prominent events from that summer’s news: the Apollo 11 moon landing and the Woodstock music festival, which she thinks represent the conflict between reason and irrational emotion. She explores some of these same themes in 1970 when she delivered “The Anti-Industrial Revolution,” in which she analyzes the arguments and underlying motivation of the emerging “ecology” movement, the forerunner of today’s environmentalism, which she saw as motivated by an animus toward industrial civilization and technological progress.

In the first of a six-part, live webinar and Q&A, ARI experts will discuss highlights and major themes from these historic lectures, and the applicability of those themes to our world today.

En del av oss har våra egna objektivistiska studiecirklar, men det är inte alla som har det. Och även de av oss som har en studiecirkel, så är det nästan ingen som inkluderar experter som Onkar Ghate!

Dessa webinarier utgör därför en unik chans att studera objektivismen med ARIs främsta experter—och det är verkligen inget man får varje dag. Ett stort plus är att de har valt att organisera dessa webinarier på en tid som är ganska bekväm för oss européer, nämligen kl 10:00 Pacific.

Jag hoppas att jag kommer att få återse många av mina nordiska vänner och bekanta!

Läs mer och registrera er här.